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Inside Baseball por Jay Bartelli

Cómo correr las bases (II), por Jay Bartelli

Foto: AP

Cómo correr las bases (II), por Jay Bartelli

En la primera edición de “Cómo correr las bases” desarrollé la parte mental y los factores que influyen para ser un buen corredor en las almohadillas. En esta nueva pieza vamos a discutir la mecánica real de cómo ejecutar el corrido, con el fin de mejorar esta faceta del juego que, a veces, está tan infravalorada.

Mecánica de corredores de base

Antes de pasar a las derivaciones primarias y secundarias, hablemos de dónde comienza realmente todo: el home plate. Hay una famosa cita de béisbol del jugador de Grandes Ligas Adam Eaton que dice “El corajudo nunca entra en una depresión”. Esto nunca podría ser más cierto que cuando corrés a la primera desde la caja del bateador.

Fuera de la caja

Ya sea que el receptor deje caer la bola en un tercer strike, o que la bola salga pegada por la línea en un rolling que va a ser una jugada de rutina para el inicialista, siempre debés correr a toda velocidad. Como hemos comentado, ¡hay que presionar a la defensa y obligarlos a hacer la jugada! En un rolling de rutina siempre hay una posibilidad de que el jugador de cuadro pueda cometer un error o un mal lanzamiento. En un tercer strike que se le escapó al receptor, también él puede hacer un mal lanzamiento a la primera.

En un juego reciente, mi equipo estaba en el campo con un out y un hombre en primera. El bateador elevó el balón al infield. Disgustado, debido a que bateó mal, el bateador lanzó su bate y no intentó correr. Mi shortstop dejó que la bola cayera de manera inteligente delante de él, creando un out forzado en segunda y ejecutando una doble play muy fácil. ¡Fin de la entrada! Esto volverá loco a un mánager, y si ése fuera mi jugador, él tendría que prestar atención cuando regresara al dugout. Recordá: la regla de Infield Fly sólo se aplica cuando hay una situación out forzado en la tercera base con menos de dos outs. ¡¡¡Corré siempre hacia la primera base!!!

  • Corriendo hacia la primera base

Cuando corrés hacia la primera almohadilla de rutina, debés hacerlo en línea recta y a toda velocidad. No reduzca el ritmo antes de la base, al contrario, pisala en su parte central a máxima aceleración. A medida que pases la base, disminuí la velocidad con rápidos pasos entrecortados. Asimismo, mirá a tu derecha para ver si la pelota está fuera del guante del jugador. Si no lo está, volvé a la base de manera controlada. Recordá: si parece que intentás ir por una base extra podés ser puesto out.

Llegado el caso de que el inicialista deba salir del cojín de primera base hacia vos para hacer la jugada en un mal lanzamiento, es posible que tengas que deslizarte para evitar que te toque con el guante. Sin embargo, tenga en cuenta que deslizarse con la cabeza por delante en la primera puede ser peligroso. Es una manera fácil de romperte la muñeca. Si debés deslizarte en una situación rara, hacelo con los pies primero si podés.

  • Yendo por dos

Si golpeás una bola para un sencillo y decidís que podés estirarla para que sea un doble, debés comenzar temprano y rápido, tocando la parte delantera interna de la primera base en un ángulo que te lleve directamente al segundo. Si decidís aguantar en primera, tratá de apurar el tiro del jardinero. ¡Dale la oportunidad de hacer un mal lanzamiento!

Jugando desde la primera base

De acuerdo. Finalmente hemos llegado a la primera base con seguridad. Ahora podemos presionar a la defensa y crear oportunidades para nuestro equipo. Lo primero que debemos hacer cuando ya estemos allí es obtener nuestras señales del entrenador de la tercera base. Esto siempre debe hacerse con el bateador y el corredor al mismo tiempo. Su mánager debe tener un sistema establecido para que todo funcione. Como entrenador de tercera base, me enloquece cuando el bateador está mirando hacia la tercera, esperando la seña, y tengo que esperar al corredor de primera porque no está prestando atención. Este no es el momento para hablar con el primera base sobre la chica (o chico) que conociste recién. Obtené la señas de inmediato. Después de haberlas tomado, evaluá la situación. ¿Cuántos outs hay? ¿Cuál es la cuenta? ¿Dónde está posicionada la defensa? Una vez que hayas revisado tu lista de control mental y hayas hecho contacto visual con la pelota, o si el lanzador está colocado sobre la placa, es hora de tomar la iniciativa.

Tenga en cuenta que deslizarse con la cabeza por delante en la primera base puede ser peligroso. Es una manera fácil de romperte la muñeca

  • Izquierda, Derecha, Arrastrarse

Comenzando con los pies en la parte trasera de la primera base, dé dos pasos y luego dos pasos aleatorios para establecer su distancia de avance. La ventaja promedio es de aproximadamente 12 a 15 pies, sin embargo, la medida perfecta es poder volver a la base con un paso y una inmersión. Mientras tomás la iniciativa, nunca juntes los pies ni los cruces, ya que perderás el equilibrio y será difícil regresar.

Billy Hamilton es el líder de bases robadas entre los jugadores activos de MLB, con 914.

Un lanzador inteligente notará esto e intentará hacer un pick-off tan pronto como tomes la iniciativa. Tu primer paso siempre debe ser con el pie izquierdo. La mayoría de los corredores dan el primer paso con el pie derecho y me he dado cuenta de que es un hábito difícil de romper para muchos. Si liderás con el pie derecho y el lanzador logra hacer un tiro rápidamente en tus primeros pasos, será mucho más difícil regresar. He programado esto en prácticas a lo largo de los años con muchos lanzadores y corredores diferentes y así es como funciona. Imaginá que el lanzador te está mirando de reojo y planea hacer el pick-off tan pronto como te levantes de la bolsa. Si liderás con el pie derecho y él comienza a girar para lanzar, ya estarás a mitad del segundo paso, lo que significa que aterrizarás con el pie izquierdo cuando la bola esté en camino hacia la primera. Tendrás que dar un paso más para poder empujar el pie derecho y regresar. Si él hace un buen lanzamiento, va a ser out. Les insisto a que prueben esto en la práctica.

Siempre tu primer paso debe ser con el pie izquierdo. Cuando hayas establecido la ventaja principal, debés estar en una posición atlética equilibrada. Tu pie derecho deberá estar ligeramente hacia atrás y no tendrás que inclinarte en ninguna de las dos direcciones. Tu brazo izquierdo debe estar doblado en un ángulo de 45 grados frente a vos sobre el pecho, y tu brazo derecho debe estar en un ángulo de 45 grados en relación con el codo, apuntando hacia atrás. Recordá que la tensión mata a la velocidad, así que relajate. También tenés que estar viendo los signos del receptor, a la par del lanzador. Si un catcher descuidado no intenta bloquear sus señales hacia el serpentinero, tendrás la oportunidad de ver si un lanzamiento no será fastball, y esto te va a estar dando una ventaja para robar.

  • Ventaja secundaria

Después de establecer nuestra ventaja principal desde la primera base y de si estamos en una situación de no robar, debemos tomar nuestra ventaja secundaria una vez que el pitcher ejecute su lanzamiento. La ventaja secundaria es dos pasos aleatorios; sin embargo, es importante que completes tu segundo paso con el pie derecho al aterrizar, cuando el lanzamiento entre en la zona de bateo. De esta manera ya estarás en posición de avanzar en un hit, en una bola pasada o en un lanzamiento descontrolado. También te deja en la posición de ejecutar un robo retrasado o retrasarte por un golpe de línea. En un fly golpeado hacia el jardín que puede o no ser atrapado, debes ir hasta la mitad del camino o a la distancia en la que puedas regresar con seguridad. En ningún momento debe un corredor en cualquier base volver a medida que sale el lanzamiento del pitcher. Esto es común con un lanzador zurdo y lo discutiremos más adelante en este artículo.

“Siempre es mejor robar tan pronto como sea posible en el conteo para evitar el doble play y ponerse en posición anotadora en caso de un hit”

  • Avance primario desde la segunda base

Con menos de dos outs, la ventaja principal de la segunda base es de unos 15 pies. Por supuesto, lo ajustarás de acuerdo con tu velocidad y capacidad atlética. Debés estar en línea directa hacia la tercera desde la parte posterior de la esquina de la segunda base. Nuevamente, asegúrate de tener contacto visual con la bola antes de tomar la iniciativa y también mientras volvés después de un lanzamiento o jugada. Hay que regresar con pasos normales mientras mantenés tu vista en el pitcher. Es tu responsabilidad mirar al lanzador. Si hay un bateador diestro en el plato, el segunda base debería ser el responsable de retenerte e ir en busca del lanzamiento en caso de que haya un intento de pick-off. Debés mantenerlo en tu visión periférica, sin embargo, siempre debés confiar en el entrenador de la tercera base para ver al campocorto y confiar en su criterio. Si estás girando para ver dónde está el shortstop, te estás exponiendo a un pick-off rápido hecho por el lanzador. Siempre mantén tus ojos en el lanzador y confiá en tu entrenador de tercera base mientras te guía. Con dos outs, cambia tu liderazgo en la segunda base. Tu objetivo desde la segunda base ahora será anotar en un hit, por lo tanto, tenés que crear un ángulo que te permita ir hacia la tercera base y poder golpear la esquina interior de la misma, para que estés en línea recta hacia el home. Para lograr esto, tenés que tomar tu ventaja primaria normal desde la segunda, y una vez que hayas establecido tu liderazgo, retrocederás dos pasos hacia el jardín. Esto te pondrá en la posición correcta para redondear la tercera base correctamente.

  • Avance secundario desde la segunda base

Al igual que en la primera base, tu ventaja secundaria desde la segunda también son dos pasos aleatorios con el pie derecho al aterrizar cuando la pelota ingresa en la zona de bateo, por lo que estarás en la posición adecuada para avanzar en un lanzamiento descontrolado, un hit o retroceder luego de una línea. Mantené siempre el contacto visual con el balón mientras volvés a la base después del lanzamiento. Como hemos comentado, si un rolling es golpeado directamente hacia vos, pasando al lanzador, o hacia tu izquierda, también pasando al lanzador, debés avanzar a la tercera base. Cualquier rolling que vaya hacia tu derecha, más allá del lanzador, tenés que volver a la segunda mientras se realiza la jugada. En un fly al jardín, donde hay incertidumbre acerca de si la atraparán, permanecerás a la mitad de camino o en una distancia que sepas que podés regresar con seguridad. En un fly que va al jardín (sea fair o foul) y que se espera que sea atrapado, debés volver a la base, preparándote para avanzar en un hit and run. Recordá, podés avanzar en una bola de foul atrapada. Si no intentás avanzar a la tercera, tenés que forzar al jardinero a hacer el lanzamiento, para que puedas aprovecharte de realizar un mal lanzamiento que te permita avanzar. Nunca podemos ser el primer o el tercer out en la tercera base. A menos que tengas un 100% de certeza, no podés avanzar en estas situaciones. Si hay un out y estás intentando robar la tercera, debés mantener tus pies moviéndose en pequeños pasos entrecortados tras tomar tu ventaja secundaria. Esto te dará impulso.

  • Avance primario desde la tercera base

El liderazgo principal de la tercera base es de aproximadamente 9 pies. Nuevamente, debes ajustar esto a tu habilidad atlética, así como a la posición de la tercera base. Cuanta más ventaja puedas obtener aquí, mayores serán sus posibilidades de anotar en un rolling, asique tomá lo que infielder te deje. El avance primario se toma con pasos normales hacia el plato de home en territorio de foul. Si tomás la delantera en un territorio fair y te golpean en un rolling, eso es considerado un out. Siempre tomá la iniciativa en territorio foul y sólo después de que hayas hecho contacto visual con la pelota o el lanzador haya hecho contacto con la placa. Mientras tomás la iniciativa, mantené tus ojos en la placa.

  • Ventaja secundaria desde la tercera base

La ventaja secundaria de la tercera base se conoce como la “ventaja para caminar”. No hay pasos aleatorios involucrados con esta ventaja. Acá son tres pasos con el pie derecho cuando el lanzamiento entra en la zona de bateo. Nuevamente, esto depende de tu situación atlética para avanzar en un rolling o volver en una línea, o en un intento de pick-off del receptor. Para volver a la tercera base después del lanzamiento, debés dar tu paso inicial de regreso al territorio fair con el pie derecho y siempre mantener el contacto visual con el balón. Al regresar a la base en territorio fair, obstruyes la visión del receptor a la tercera base, así como también aumentás la posibilidad de bloquear un tiro rápido con tu cuerpo.

Recordá, con menos de dos outs avanzamos en un rolling en o entre los jugadores de cuadro intermedios, y anclamos en si es golpeado a los jugadores de cuadro de las esquinas, a menos que el infield esté jugando dentro o la bola sea golpeada extremadamente fuerte. Usá tu juicio. En un fly al jardín (fair o foul) tenés que estar listo para pisar la base y escuchar las instrucciones de tu entrenador de tercera. Por último, bajo ninguna circunstancia debes estar pisando o arrastrando los pies de un lado a otro en un intento de distraer al lanzador. Esto es ridículo. No funciona y la única concentración y el ritmo que distrae es el suyo propio. Estás a 90 pies de distancia de anotar una carrera. Debés estar enfocado y utilizando las técnicas adecuadas.

La semana que viene, la última entrega de esta serie. Recordá una cosa. ¡Jugá duro y jugá inteligente!

Traducido por Julián Fieger

Manager de Patriots en A2 y Vélez en Top 6 de la Liga Metropolitana de Béisbol.

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