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Historia del béisbol en Argentina

La historia dice que las ciudades de Rosario (Provincia de Santa Fe) y Buenos Aires, se “disputan” el honor de ser las primeras urbes urbanas en dónde se practico el deporte del guante, el bate y la pelota en Argentina. Para el caso de Buenos Aires, se tienen registros periodísticos que datan de 1888 del diario “La Prensa”, allí menciona la que podría ser la primer novena en el país, Buenos Aires Béisbol Club.

A 250 kilómetros de distancia de Buenos Aires, más específicamente de Rosario, reportan que la pelota llegó a la ciudad gracias a los marinos centroamericanos que llegaban a trabajar en el puerto. Polémicas a parte el béisbol tiene más de 100 años de antigüedad en Argentina, y la idea de éste artículo es conocerla.

En Buenos Aires

Por los años 20’s, la pelota estaba tomando auque en la sociedad porteña el hecho de que se practicara en un lugar público cómo los parques de palermo, logró que muchos habitúes del lugar comenzaran a interesarse en el deporte y lo bautizaran “el ajedrez del campo”.

En 1925 se fundó la Asociación Argentina de Béisbol, la caul organiza el primer torneo organizado de pelota en el país, Standard Oil Co, Piratas Beisbol Club, Asociación Cristiana de Jóvenes, General Motors, Nippon, fueron alguno de los participantes en las primeras ediciones de lor torneos.

Para 1932 oficialmente se creó la Liga Argentina de Béisbol, cuyo primer campeón fue la novena de Standard Oil Co. Debido el auge del deporte fue necesario repartir la competencia en divisiones, segunda, tercera y cuarta división de la Liga Argentina de Béisbol fueron creadas para albergar equipos con diferentes niveles de competencia.

El auge de la pelota y los grandes del fútbol argentino

Para mediados de la década del treinta, la “fiebre del baseball” se trasladó hacia instituciones tradicionales del fútbol argentino, tal es así que Boca Juniors, River Plate, Gimnasia y Esgrima de Plata y San Lorenzo de Almagro comenzaron a disputar torneos en diversas categorías de Liga Argentina de Béisbol y Softbol (ex-Liga Argentina de Béisbol).

Equipo de Boca Juniors campeón del torneo en 1941 (Imagen extraída del libro “Béisbol: Reseña histórica internacional y de Argentina”)

La novena de River Plate se coronó campeón del torneo en 1937, venciendo a su rival “futbolero” San Lorenzo de Almagro, al año siguiente Boca Jr. también gritó campeón del torneo mayor de la Liga Argentina de Béisbol y Softbol. En años subsiguientes se sumaron instituciones cómo CLub Atlético San Isido, GEBA, DAOM, Ferrocarril Oeste (las últimas dos actualmente participan en los torneos de la Liga Metropolitana de Béisbol).

Para 1950 los torneos de 1° y 2° categoría de la Liga Argentina de Béisbol y Softbol contaban con 10 participantes cada uno, ese mismo año debuta en el torneo mayor Venezuela Béisbol Club (integrado por venezolanos residentes en la ciudad de Buenos Aires y alrededores).

En 1957 se disputa el 1° Campeonato Argentino de Béisbol de mayores, al cual asistieron representativos de la ciudad de Rosario, provincia de Buenos Aires y Capital Federal. Siendo éste último el primer campeón de la competencia.

Nacen la COSUBE, la Liga Metropolitana de Béisbol y la Federación Argentina

En 1954 se crea la Federación Argentina de Béisbol y Sóftbol, quien vino a cumplir funciones de ente rector de las competencias en el páis, fiscalizador de los equipos y encargada de coordinar amistosos internacionales, giras por exterior, etc. Dos años después de su formación y aquejada por problemas políticos, tuvo que ser invernida y se avecinaban “vientos de cambio” para la joven institución madre del béisbol y sóftbol en la Argentina. La Liga Metropolina de Béisbol (LMB), nace en 1956, y “viene de la mano” de la intervención de la Fed. Arg. de Béisbol y Softbol, Jorge Larese fue su primer Presidente. Sus objetivos fomentar y organizar el béisbol en Capital y Gran Buenos Aires. Los ex-equipos de la Liga Argentina de Béisbol y Sóftbol pasaron a la “orbita” de la LMB.

Para el año 1957 Argentina, Brasil y Uruguay fundan la Confederación Sudamericana de Béisbol, con el objetivo de agrupar institucionalmente a las federaciones de pelota del “cono sur” de America e instrumentar la disputa de un torneo sudamericano en forma periódica.

En 1960 en la ciudad de Rosario se produce la separación institucional del béisbol y sóftbol, puesto que se crean dos federacions por separado para ambas disciplinas y nace la Federación Argentina de Béisbol (FAB).

Continuara…..