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Entrevistas

Prospecto de St. Louis se abre camino en el béisbol de Buenos Aires

Prospecto de St. Louis se abre camino en el béisbol de Buenos Aires

En el largo y tedioso camino hasta llegar a las Grandes Ligas, recinto honorífico del máximo nivel del deporte que tanto amamos, las curvas y contracurvas vuelven únicas a las experiencias de cada uno de los miles de chicos que sueñan con el estrellato. Hay quienes las llevarán mejor y otros, no tanto. Una de ellas es la actividad durante la offseason, época para la cual los diferentes torneos que nuclean a las franquicias ya han terminado, pero cuyos peloteros, en muchos casos, andan en la búsqueda de cualquier diamante para no perder ritmo de competencia y continuar en sus progresos.

Aunque nuestro béisbol no haya sido la razón principal, le sumó un motivo más a Franyel Casadilla, lanzador venezolano de 22 años firmado por la organización de Saint Louis Cardinals, para venir a Argentina. “Cuando me decidí por este país, busqué en internet y vi que había ligas de pelota así que me cerró la idea”, nos dijo quien desde hace un par de fines de semana se encuentra pitcheando para el club Daom, de la Liga Metropolitana.

-Franyel, contanos sobre tu estadía con los Cardinals. ¿Hace cuánto firmaste con ellos y de cuántos años es el vínculo?

-Hace seis años, en 2013. Tengo contrato con St. Louis y jugué por primera vez para la organización en 2014, en la Summer League de Dominicana. Cuando uno firma, el contrato dice que es por siete temporadas pero en realidad es como que va de año a año porque siempre todo va de la mano de tu rendimiento. Ellos pueden dejarte libre antes de ese tiempo si consideran que no has progresado lo suficiente, o conservarte durante los siete años y luego extenderte, todo depende de lo que uno haga en el campo de juego. El año que viene sería mi último del contrato con ellos, pero ojalá pueda continuar porque es un privilegio pertenecer a esa organización. En lo personal, me siento muy bien de estar en St. Louis, que fueron quienes me brindaron la oportunidad de jugar pelota profesional.

-Esta pasada temporada, que terminó hace un mes, jugaste en Clase A para los Peoria Chiefs en la liga del Midwest. ¿Cómo fue la experiencia?

La competencia ahí es ruda, con muchos equipos competitivos, pero la experiencia en sí fue buena. Es un torneo en el que te encuentras a varios jóvenes que buscan desarrollar. Si bien estuve de abridor y de relevista, si pudiese elegir, me quedaría siempre como abridor. De los seis años que tengo con los Cardenales, en casi todos fui abridor, por lo que salir desde el bullpen se me hace un poco más difícil, sobre todo porque la preparación del relevo es mucho más rápida. Si te necesitan para el siguiente inning, tenés diez minutos o quizás menos para prepararte. En cambio, como abridor manejás con más tiempo de antelación tus aperturas y puedes hacer todo de manera más organizada.

La última temporada, Franyel jugó en Clase A para los Peoria Chiefs. Terminó con récord de 6-4 y en 76 innings, ponchó a 61 y tuvo un ERA de 5.21.

-¿Cómo lidiás con la presión de saber que, aunque estás jugando el deporte que te gusta, al final del día tenés que rendir y cumplir con las expectativas puestas en vos?

-Trato de pensar en este juego como eso, un juego en el que uno busca divertirse. Si te tomás todo muy a pecho, ahí es cuando aparece la presión. Sé que es mi trabajo pero para poder estar calmado intento tomármelo relajadamente, porque si sumás la presión que ya tú tienes, más los fanáticos y todo lo que te rodea, se hace difícil. Sí he tenido compañeros a los que les pega mal, tal vez porque eran más jóvenes y llevaban menos tiempo en todo esto. El tiempo y el transcurrir de los juegos hacen que las cosas empiecen a sentirse más relajadas.

-¿Es verdad que los Cardinals hacen circular, en toda su estructura de Grandes Ligas y ligas menores, lo que se denomina el Cardinal’s Way, un manual de juego con los fundamentos a los que ellos les dan más importancia?

-Sí, lo tenemos. Es un libro que uno tiene que leer y aprenderse y, además, tienen una persona específica, un entrenador, que nos explica esas cosas para luego llevarlas a la práctica en el terreno. Se basa en los fundamentos del deporte, enseñanzas que te pueden salvar un juego, como un toque en un octavo o noveno inning. Yo creo que es bueno para nosotros porque uno adquiere conocimientos que lo hacen un mejor jugador. En el pitcheo, lo principal es cómo cubrir las bases, porque con una asistencia puedes salvarte una carrera y eso, además de que le sirve al equipo, te sirve a ti porque cuanto menos te anoten, mejor será tu promedio.

-¿Te tocó jugar con chicos que luego subieron a MLB?

-Sí. Este año, en Peoria, compartimos con Carlos Martínez, pitcher cerrador de Grandes Ligas, que estuvo lesionado y bajó a hacer su rehab a Clase A. Lanzó un juego y estuvo con nosotros por tres días antes de volver a subir. Luego, algunos de los que jugaron conmigo y que hoy están en Grandes Ligas son Jordan Hicks, Dakota Hudson, a quien tuve de compañero en la liga rookie, Junior Fernández y Edmundo Sosa. Con él no jugué pero sí compartí mucho en Estados Unidos.

Casadilla lanzando para Daom. Foto: Jazmín Kramer.

-Se sabe que los salarios de ligas menores son muy bajos, ¿cómo te las arreglás allá para vivir? Quitando del medio al deporte, ¿uno puede estar bien o vivís con lo justo?

-Se vive bien, en departamentos que uno tiene que alquilar por su propia cuenta. Nosotros somos cinco chicos compartiendo para que todo nos salga más económico y poder reunir un poco más de dinero. Si alquilás solo, prácticamente vas a ganar para pagar el alquiler. El ritmo es alto: jugamos todos los días y se descansa, tal vez, una vez cada quince. Cuando lo hacemos en casa, el equipo nos pone comida antes y después de los juegos. Cuando toca ir afuera, nos dan un viático para comer.

-Viniendo a la actualidad, ¿cómo fue que llegaste a Argentina y con qué te encontraste?

-Como es sabido, la situación en Venezuela no está nada fácil y yo estaba buscando una mejor calidad de vida. Mi esposa se había venido para acá en junio y decidí sumarme a ella en mi offseason. A Daom, club con el que estoy jugando el Top Seis, arribé por medio de un primo mío que ya estaba acá. Un día me llevó a la práctica y los muchachos me parecieron buena gente, me dijeron que jugaban los domingos y probé con ellos un partido. Me pareció que todo iba bien, todos fueron muy amigables así que posiblemente juegue los fines de semana con ellos. Por lo poco que pude ver en los dos juegos que lancé, el nivel de la liga me pareció bueno. La gran mayoría de los chicos se ven muy bien y son buenos chamos, que es lo más importante.

Sus números en el sistema de farmeo de los Cardinals:

Register Pitching
Year Age AgeDif Tm Lg Lev Aff W L W-L% ERA RA9 G GS GF CG SHO SV IP H R ER HR BB IBB SO HBP BK WP BF WHIP H9 HR9 BB9 SO9 SO/W
2014 17 -1.9 Cardinals DOSL FRk STL 1 3 .250 2.25 4.05 19 2 10 0 0 0 40.0 33 18 10 1 11 0 42 3 0 6 166 1.100 7.4 0.2 2.5 9.5 3.82
2015 18 -1.0 Cardinals DOSL FRk STL 4 3 .571 2.16 2.51 14 14 0 0 0 0 79.0 69 22 19 2 11 0 63 2 1 2 316 1.013 7.9 0.2 1.3 7.2 5.73
2016 19 -1.6 Cardinals GULF Rk STL 5 2 .714 2.32 2.86 11 9 1 1 1 0 50.1 50 16 13 1 16 0 35 5 0 2 215 1.311 8.9 0.2 2.9 6.3 2.19
2017 20 -0.7 Johnson City APPY Rk STL 1 6 .143 8.57 8.75 13 10 1 0 0 0 48.1 74 47 46 10 20 0 37 3 0 4 236 1.945 13.8 1.9 3.7 6.9 1.85
2018 21 2 Teams 2 Lgs A–A STL 4 5 .444 5.18 5.67 15 12 1 0 0 1 73.0 75 46 42 11 21 0 52 5 0 0 315 1.315 9.2 1.4 2.6 6.4 2.48
2018 21 -0.9 Peoria MIDW A STL 0 2 .000 12.00 12.75 3 3 0 0 0 0 12.0 29 17 16 3 4 0 9 0 0 0 66 2.750 21.8 2.3 3.0 6.8 2.25
2018 21 -0.5 State College NYPL A- STL 4 3 .571 3.84 4.28 12 9 1 0 0 1 61.0 46 29 26 8 17 0 43 5 0 0 249 1.033 6.8 1.2 2.5 6.3 2.53
2018-19 21 -7.1 Caribes VEWL FgW 0 0 8.10 8.10 2 0 0 0 0 0 3.1 4 3 3 0 2 0 2 1 0 0 16 1.800 10.8 0.0 5.4 5.4 1.00
2019 22 0.1 Peoria MIDW A STL 6 4 .600 5.21 5.92 27 8 3 0 0 0 76.0 94 50 44 11 24 0 61 4 3 1 338 1.553 11.1 1.3 2.8 7.2 2.54
Minors (6 seasons) Minors 21 23 .477 4.27 4.88 99 55 16 1 1 1 366.2 395 199 174 36 103 0 290 22 4 15 1586 1.358 9.7 0.9 2.5 7.1 2.82
All Levels (6 Seasons) 21 23 .477 4.31 4.91 101 55 16 1 1 1 370.0 399 202 177 36 105 0 292 23 4 15 1602 1.362 9.7 0.9 2.6 7.1 2.78
A (2 seasons) Minors 6 6 .500 6.14 6.85 30 11 3 0 0 0 88.0 123 67 60 14 28 0 70 4 3 1 404 1.716 12.6 1.4 2.9 7.2 2.50
Rk (2 seasons) Minors 6 8 .429 5.38 5.75 24 19 2 1 1 0 98.2 124 63 59 11 36 0 72 8 0 6 451 1.622 11.3 1.0 3.3 6.6 2.00
FRk (2 seasons) Minors 5 6 .455 2.19 3.03 33 16 10 0 0 0 119.0 102 40 29 3 22 0 105 5 1 8 482 1.042 7.7 0.2 1.7 7.9 4.77
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Generated 10/15/2019.

Periodista formado en @escuelacpd, @DiarioOle y @defeweb. Béisbol y fútbol americano en Argentina. Coordinador y editor de @BeisbolArgCom.

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